Multiple sclerosis (MS) adalah penyakit autoimun. Sistem kekebalan tubuh secara keliru menyerang zat yang mengelilingi dan melindungi saraf di otak dan sumsum tulang belakang. Zat ini disebut mielin.

Mielin memungkinkan sinyal bergerak cepat dan lancar melalui saraf. Saat terluka, sinyalnya melambat dan miskomunikasi, menyebabkan gejala MS.

MS yang didiagnosis pada masa kanak-kanak disebut MS pediatrik. Hanya 3 hingga 5 persen orang dengan MS yang didiagnosis sebelum usia 16, dan kurang dari 1 persen menerima diagnosis sebelum mereka berusia 10 tahun.

Gejala MS pada anak-anak dan remaja

Gejala MS tergantung pada saraf mana yang terkena. Karena kerusakan mielin tidak merata dan dapat memengaruhi bagian sistem saraf pusat mana pun, gejala MS tidak dapat diprediksi dan bervariasi dari orang ke orang.

Pada anak-anak, MS hampir selalu merupakan tipe kambuh-remisi. Artinya penyakit ini bergantian antara kambuh, di mana seseorang mengalami gejala baru, dan remisi, di mana hanya ada gejala ringan atau tidak ada gejala sama sekali.

Flare bisa berlangsung berhari-hari hingga berminggu-minggu, dan remisi bisa berlangsung berbulan-bulan atau bertahun-tahun. Namun, akhirnya penyakit ini bisa berkembang menjadi cacat permanen.

Kebanyakan gejala MS pada anak-anak sama dengan pada orang dewasa, antara lain:

kelemahan
kesemutan dan mati rasa
masalah mata, termasuk kehilangan penglihatan, nyeri saat gerakan mata, dan penglihatan ganda
masalah keseimbangan
kesulitan berjalan
tremor
spastisitas (kontraksi otot terus menerus)
masalah kontrol usus dan kandung kemih
pidato cadel

Biasanya gejala seperti kelemahan, mati rasa dan kesemutan, dan kehilangan penglihatan hanya terjadi pada satu sisi tubuh pada satu waktu.

Gangguan mood sering terjadi pada anak dengan MS. Depresi adalah yang paling umum, terjadi pada sekitar 27 persen dari anak-anak penderita MS. Kondisi umum lainnya termasuk:

kegelisahan
gangguan panik
depresi bipolar
gangguan penyesuaian
Sekitar 30 persen dari anak-anak dengan MS memiliki gangguan kognitif atau masalah dengan pemikiran mereka. Aktivitas yang paling sering terpengaruh meliputi:

Penyimpanan
rentang perhatian
kecepatan dan koordinasi melakukan tugas
memproses informasi
fungsi eksekutif seperti perencanaan, pengorganisasian, dan pengambilan keputusan
Beberapa gejala lebih sering terlihat pada anak-anak tetapi jarang pada orang dewasa. Gejala-gejala tersebut adalah:

kejang
kelesuan

Penyebab MS pada anak-anak dan remaja

Penyebab MS pada anak-anak (dan orang dewasa) tidak diketahui. Itu tidak menular, dan tidak ada yang bisa dilakukan untuk mencegahnya. Namun, ada beberapa hal yang tampaknya meningkatkan risiko terkena penyakit ini:

Genetika / riwayat keluarga. MS tidak diwarisi dari orang tua, tetapi jika seorang anak memiliki kombinasi gen tertentu atau orang tua atau saudara kandung dengan MS, mereka cenderung mengembangkannya.
Paparan virus Epstein-Barr. Virus ini dapat bertindak sebagai pemicu yang memicu MS pada anak-anak yang rentan terhadapnya. Namun, banyak anak terpapar virus dan tidak mengembangkan MS.
Kadar vitamin D rendah. MS lebih sering ditemukan pada orang-orang di iklim utara di mana terdapat lebih sedikit sinar matahari daripada di sekitar ekuator. Tubuh kita membutuhkan sinar matahari untuk membuat vitamin D, sehingga orang-orang di iklim utara cenderung memiliki kadar vitamin D yang lebih rendah. Peneliti berpikir ini mungkin berarti ada hubungan Sumber Tepercaya antara MS dan vitamin D. Selain itu, tingkat vitamin D yang rendah meningkatkan risiko kambuh.
Paparan rokok. Asap rokok, baik penggunaan langsung maupun paparan langsung, telah terbukti meningkatkan risiko pengembangan MS.

Baca juga: